7 maratonas, 7 dias, 7 continentes

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A maratonista portuguesa Maria Conceição vai de novo tentar arrumar recordes do Guinness em nome da solidariedade: desta vez, o objetivo é correr sete maratonas em em sete dias seguidos em sete continentes! É o Desafio 777, 42.195 metros nos dias 8, 9, 10, 11, 12, 13 e 14 de fevereiro – exatamente, é já, já – que arranca na Oceania, segue para a Ásia, sobe à Europa, desce ao norte de África, atravessa mares até à América do Norte, desce à do Sul e conclui a festa na gelada ponta do mundo, Antártida.

A ideia nasceu em 2012, mas só agora se conseguiu concretizar, diz Maria Conceição. A atleta humanitária, ex-hospedeira da Emirates e residente no Dubai, corre por uma causa. Quando ainda trabalhava a voar, um dia aterrou no Bangladesh e descobriu, no caminho do aeroporto ao hotel, a realidade dos bairros de lata. Ficou curiosa, foi conhecê-los e percebeu que só a educação poderia melhorar a vida de tantas pessoas. Como já contámos no JN Running, em 2005, criou a Fundação Maria Cristina (MCF), inspirada na mulher que foi sua segunda mãe, perante as dificuldades da mãe biológica. E com ela conseguiu dar percursos educativos a centenas de crianças, numa luta diária pela angariação de fundos. Além de promover educação básica para crianças, financia estudos secundários aos mais capazes, de forma a fortalecer as bases de futuras carreiras que possam garantir o sustento das famílias e regatá-las da pobreza. A MCF também trabalha na educação de adultos e oferece apoios alimentares, médicos e, até, habitacionais.

Até que, certo dia, Maria Conceição percebeu que podia colocar a sua capacidade de corredora de fundo ao serviço das crianças de Dhaka. Já detém três recordes do Guinness e parte agora à conquista do quarto. “Eu farei tudo para manter a fundação viva”, diz a atleta. Com o Desafio 777, Maria Conceição quer dar ainda mais visibilidade à MCF e angariar o suficiente para pagar as faturas escolares atuais, para arrancar um novo ano académico sem pontas soltas. São 68 mil dólares. A apoiá-la durante o desafio terá dois outros expatriados no Dubai, a atleta sul-africana de marcha Rosa Areosa e o britânico Saul Keens, bem como Lorena Puica, voluntária que vive no Reino Unido.

O desafio conta com participantes de 13 países diferentes (o mais velho dos quais com 77 anos) e arranca domingo, dia 8 de fevereiro, em Melbourne, na Austrália. A segunda etapa é em Abu Dhabi, nos Emiratos Árabes Unidos. Dia 10, a corrida faz-se em Paris, França. A Tunísia recebe a maratona de dia 11, enquanto a de dia 12 implica uma viagem maior, até Nova Iorque, nos EUA. O dia 13 corre-se no Chile e o desafio termina no frio da Antártida, no dia 14 de fevereiro.

Maria Conceição foi a primeira portuguesa a conquistar o Evereste, nos Himalaias, em 2013. Antes, em 2011, completara sete maratonas em sete dias nos sete Emiratos. Tem o recorde do Guinness por ter concluído em 2014 o Desafio de Ultramaratona 777, que implicou correr sete ultramaratonas de 50km nos sete continentes em sete semanas. Nesse desafio, Maria Conceição conquistou outro recorde: ter cumprido o desafio em seis semanas, em vez de sete. Recentemente, recebeu a terceira distinção do Guinness, por ter sido “a mulher que mais dias consecutivos fez em corrida de ultramaratona”. Em outubro passado, correu cinco maratonas em cinco dias seguidos em cinco estados norte-americanos e, depois, sete maratonas em sete dias. Junta agora o desafio de atravessar continentes em vez de descansar.

Ivete Carneiro

1 comentário

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  • Daniela Lopes

    23.2.2015

    Grande Mulher…